Авторизуйтесь с помощью одного из аккаунтов
Авторизуясь, вы соглашаетесь с правилами пользования сайтом и даете согласие на обработку персональных данных.

Учёные составили первую в истории карту ветров атмосферы Марса

Результаты исследований могут рассказать больше не только о прошлом Красной планеты, но и о будущем Земли.

Post cover

Учёным удалось составить первую и на данный момент единственную карту ветров верхней атмосферы Марса. Наблюдения они проводили при помощи перепрограммированного искусственного спутника. Об этом сообщает NASA.

Американский искусственный спутник MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) работает около Марса с сентября 2014 года. Двигаясь по эллиптической орбите, он периодически заходит в верхние слои атмосферы, собирая данные и анализируя физико-химические параметры. Изначально учёные хотели узнать, что осталось от атмосферы Марса, и выяснить, что именно превратило покрытую океанами и потенциально обитаемую планету в безжизненную пустыню.

Но в апреле 2016 года было решено приостановить деятельность спутника, чтобы сделать кое-какие изменения. Мехди Бенна, учёный-планетолог, предложил коллегам перепрограммировать расположенный на MAVEN газово-ионный масс-спектрометр NGIMS. Учёные были осведомлены о возможных рисках подобного вмешательства. Но разработчик, компания Lockheed Martin, подтвердил, что подобные модификации не приведут к повреждению спутника.

Изменение настроек позволило MAVEN с 2016 по 2018 год собирать информацию о марсианских ветрах и атмосфере планеты на высоте от 120 до 300 км над её поверхностью. Это уникальный опыт внеземного исследования.

Ожидания практически совпали с компьютерными моделями, но учёных также ждало несколько любопытных сюрпризов. Так, например, оказалось, что направление ветра постоянно меняется в каждой возможной точке.

Но самой приятной неожиданностью оказалась траектория ветра. Даже на высоте 300 км она всё ещё повторяет рельефные очертания гор, плато, долин и холмов. Аналогичный эффект наблюдается и на нашей Земле, но ветры не поднимаются столь высоко. У учёных есть две гипотезы, которые могут пролить свет на это явление.

VIA © NASA

Так, Мехди Бенна полагает, что атмосфера Марса не такая плотная, как у Земли, и потому ветры могут уходить вверх на достаточную высоту. В качестве аналогии он приводит распространение ряби от падающей капли на воде и на поверхности патоки. Согласно второму предположению, на Марсе средняя разница высот между пиками гор и дном низин намного больше, чем на Земле.

Авторы надеются, что дальнейшие исследования не только позволят им создать полную модель Марса, но и узнать, что именно случилось на планете много тысячелетий назад. А это, в свою очередь, поможет спрогнозировать изменения на нашей родной Земле.

Алексей Берковиц

Выбор редакции

Loading...
закрыть