Авторизуйтесь с помощью одного из аккаунтов
Авторизуясь, вы соглашаетесь с правилами пользования сайтом и даете согласие на обработку персональных данных.
Узнавай важные новости первым

В Австралии обнаружили вымерших сумчатых гиперхищников

Палеонтологи описали прежде неизвестный вид ископаемых хищников, наводивших ужас на жителей Австралии несколько миллионов лет назад.

Post cover

Новый вид вымерших крупных сумчатых "гиперхищников" описан по зубам и челюстям, найденным на северо-востоке Австралии. Животное — Whollydooleya tomnpatrichorum — было вдвое больше тасманийского дьявола, который сегодня является крупнейшим хищником на континенте. Уникальные останки обнаружены на новом и весьма перспективном "кладбище" окаменелостей, от которого палеонтологи ждут массы других открытий. Об этом учёные пишут в статье, опубликованной в бюллетене Memoirs of Museum Victoria.

Австралийский палеонтолог Майк Арчер (Mike Archer) и его коллеги из Университета Нового Южного Уэльса и Музея Виктории описали сумчатое плотоядное Whollydooleya tomnpatrichorum, вес которого мог доходить до 20 и даже 25 килограммов. Это заметно больше 10-килограммовых тасманийских дьяволов (Sarcophilus harrisii), сегодня остающихся самыми крупными и опасными на континенте "гиперхищниками", диета которых почти целиком (более чем на 70%) состоит из мяса.

Изучив останки зубов, учёные отметили, что Whollydooleya tomnpatrichorum отличались впечатляющими размерами и силой, что позволяло им разделываться с самыми серьёзными противниками, жившими в эпоху позднего миоцена, между 5 и 12 миллионами лет назад. Их анатомия и структура указывают на близость животного современным сумчатым хищным Dasyuridae, населяющим Австралию и некоторые соседние острова.

Новое скопление окаменелостей было обнаружено австралийским исследователем Недом Стефенсом (Ned Stephens) в 2012 году. Учёный взялся найти характерные особенности радиоизлучения, отражённого известными крупнейшими местами захоронения таких окаменелостей и зафиксированного спутниками дистанционного зондирования Земли. Затем он проанализировал эти данные и нашёл ранее неизвестную палеонтологам область, потенциально богатую древними окаменелостями.

Расположена она близ знаменитого Риверслея — богатейшего заповедника окаменелостей, который разрабатывается с 1970-х и включён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Здесь уже сделан целый ряд удивительных находок, включая гигантских коал-нимбадонов, крупных зубастых утконосов и даже отлично сохранившиеся половые органы ракушковых креветок, содержащие сперматозоиды.

Открытие "нового Риверслея" тем более ценно, что останки, относящиеся к этому периоду, чрезвычайно редки и львиная их доля разложилась из-за высокой влажности. W. tomnpatrichorum стал первым уникальным видом эпохи позднего миоцена, обнаруженным здесь. Учёные уверены, что дальнейшие раскопки помогут найти и других странных животных, населявших Австралию в то время, когда она лишь начала превращаться из влажного, лесистого континента в пустынный материк, который мы знаем сегодня.

Выбор редакции

Loading...