Марсианин. Космическая одиссея профессора Вайсберга. Часть II

Марсианин. Космическая одиссея профессора Вайсберга. Часть II

3471
Научный руководитель проекта российской колонизации Луны всю жизнь отстаивал идею экспедиции на Марс.

Первая часть. Краткое содержание:

Школьник из Нижнего Тагила Олег Вайсберг, посмотрев в 1946 году советский фантастический фильм "Космический рейс", загорелся идеей полёта на Красную планету.

Поступив через несколько лет в МГУ на отделение астрономии, он стал учеником астрофизика Шкловского, выдвинувшего гипотезу искусственного создания планеты-спутника Фобос жителями Марса.

По окончании университета Вайсберг остался в аспирантуре, продолжая мечтать о космосе. В 1963-м записался в отряд космонавтов, но вскоре был отчислен по состоянию здоровья.

Вайсберг занялся созданием космических приборов и исследованиями солнечного ветра. В 1967 году он был принят в новый Институт космических исследований РАН и участвовал в подготовке полётов межпланетных станций на Марс.

Через два года программа была свёрнута из-за аварий при запусках зондов. Вскоре из США пришла новость о высадке астронавтов на Луне. 

1971-й, 2 декабря. В Москве промозглый вечер. На марсианской равнине у кратера Птолемей сильнейшая пылевая буря. Посадку автоматической станции "Марс-3" не успели отменить, аппарат лёг на курс снижения.

Марсианский вихрь смял парашют и бросил зонд на камни. К удивлению учёных, аппарат умер не сразу. Включившиеся на 15 секунд камеры успели передать на Землю единственный кадр — вид серых пылевых облаков и безжизненной равнины.

Олегу Вайсбергу в его московскую лабораторию сразу же отослали по телетайпу другую присланную зондом информацию — показания детектора гелиево-водородной плазмы.

Солнечный ветер бомбардировал поверхность планеты плазмой. Это значило, что миллиарды лет назад он уничтожил всё живое, сдул в космос марсианскую воду и атмосферу. Поверхность планеты давно была безжизненной пустыней, где даже следов погибшей цивилизации не найдёшь — если она и существовала, то распалась на атомы.

Надежды на колонизацию Марса умерли в эту минуту. На Красной планете у землян нет спасения от смертоносного излучения.

Учёный вышел из института и побрёл мимо стройки будущей станции метро "Калужская" к автобусной остановке. Холодный ветер трепал полы пальто.

Через месяц ему исполнялось 38 лет, начальник отдела космической плазмы, самый молодой из руководителей в институте. В подчинении десяток сотрудников и аспирантов, но над чем и ради чего они будут теперь работать?

С этого дня он искал в работе новые задачи. И занялся спортом — бегом на лыжах, потом переключился на горные лыжи, которые он не бросает до сих пор.

К работе без выходных ему вскоре пришлось вернуться. Захватили новые горизонты и другие небесные тела.

Американцы возродили интерес к Марсу и финансирование новой волны исследований в своём стиле, через шумиху. Отправленная НАСА к планете станция "Викинг" в 1978 году передала на Землю фотографии поверхности, на рельефе которой обнаружилось "лицо Сфинкса". Ну или скала, форму которой при желании можно было принять за него. Вновь разгорелись споры о возможности существования марсианской цивилизации.

Советские учёные, в число которых входил Вайсберг, на новой волне интереса пробили исследования Фобоса: мол, не может великая держава отставать от Америки в космической науке. Гипотезу академика Шкловского из 1950-х о возможном создании Фобоса выходцами с Марса тогда уже не рассматривали всерьёз. Но интересно было выяснить: откуда вообще Фобос, по составу отличающийся от Марса, оказался на его орбите? Не могла ли планета в далёком прошлом притянуть пролетавшее мимо тело? 

В 1980 году в Институте космических исследований был утверждён проект "Фобос", предусматривавший полёт к спутнику двух автоматических станций. Подготовка заняла восемь лет. "Фобос-1" и "Фобос-2" с приборами Вайсберга на борту стартовали с интервалом в пять дней в 1988-м. Первый перестал выходить на связь в сентябре и бесследно сгинул в космосе. Второй успел в 1989-м передать снимки Фобоса и его тени на Марсе и тоже потерялся навсегда, не выпустив спускаемого аппарата. 

Ещё до "Фобосов" Институт космических исследований провёл успешную миссию "Вега" — запустил две автоматические станции для изучения Венеры и проходившей недалеко от неё кометы Галлея. В 1985 году посадочные аппараты и зонды спустились на Венеру. На них были приборы, установленные Вайсбергом вопреки запрету директора института Роальда Сагдеева, привлёкшего к проекту других учёных.  

Как он сумел нелегально поставить приборы на две космические станции? Вайсберг улыбается:

— Договорился с коллегой, и он незаметно вмонтировал мои приборы внутрь своих.

Когда в ЦУПе узнали о самоуправстве, разразился скандал. Разгневанный Сагдеев грозился уволить строптивца. Но на других совещаниях ставил Вайсберга в пример молодым сотрудникам: смотрите и учитесь, как должен двигаться к цели учёный!

После неудач с "Фобосами" советская программа исследований космоса вновь была свёрнута. Стране оставалось существовать два года, затем пришли 90-е. Институты закрывались, учёные уезжали за рубеж. Роальд Сагдеев стал преподавать в Мэрилендском университете.

Вайсберг тоже перебрался в Штаты. Сначала работал в НАСА, затем в частном институте исследования космоса в Сан-Антонио. Вскоре появился комфортный дом, автомобиль, учёный увлёкся горными лыжами и сноубордом.

Конец 90-х стал чёрной полосой и для НАСА. После успеха миссии Mars Pathfinder, доставившей на планету первый американский марсоход, одна за другой были потеряны четыре автоматических станции. Многие программы закрылись.

Помощь пришла из Европы. В 2003 году станция Европейского космического агентства, спектрометры и сканеры которой были созданы руками коллег и учеников Вайсберга, стартовав с Байконура на ракете "Союз", обнаружила на южном полюсе Марса следы водяного льда, а в атмосфере планеты — молекулы метана, свидетельство наличия бактерий.

Марс больше не был сухой, безжизненной планетой. В учёном мире поднялась новая волна интереса к соседним планетам, возобновился спор между "марсианами" и "лунатиками". А в растущем бюджете России как раз снова появлялись деньги на большие проекты.

В 2006 году новый директор московского Института космических исследований Лев Зелёный позвал Вайсберга на родину с повышением — главным научным сотрудником. Учёный принял предложение. 

В следующие пять лет главной его работой стала подготовка приборов для экспедиции "Фобос-грунт" в ноябре 2011 года. Она обещала стать громким триумфом российской космонавтики, а обернулась крахом надежд. (Подробности полёта и исчезновения зонда — в начале первой части материала.)

Олег Вайсберг после аварии доказывал руководству возможность повторить эксперимент, выпустив в сжатые сроки копию разбившегося аппарата. Не убедил. Неудача "Фобос-грунта" заразила руководителей космической отрасли марсофобией. О новых экспериментах не хотели и слышать.

Крах российских программ проходил на фоне достижений НАСА. Американцы в 2004 году высадили на планету марсоходы Spirit и Opportunity, передающие на Землю цветные фотографии. Один из них всё ещё работает.  В 2012-м ещё один марсоход Curiosity установил, что почва Красной планеты состоит примерно из тех же минералов, что и Земля.

Россия к этому времени переключилась на лунные исследования. Вайсберг также увлёкся идеей создания научной программы колонизации спутника. Луна ближе и достижимее.

В 2014 году вице-премьер Дмитрий Рогозин объявил о включении России в новую "лунную гонку". Коллективу Института космических исследований было поручено подготовить новую редакцию Федеральной программы космических исследований до 2025 года, где Луна названа одним из трёх приоритетных направлений (два других — МКС и развитие спутниковой группировки).

Учёные ИКИ РАН составили программу, включающую три полёта межпланетных станций для исследований грунта и льда на южном полюсе.

Первый старт станции "Луна-25" назначен на 2019 год. Цель миссии — испытание новой посадочной платформы, разработанной в НПО имени Лавочкина. Если она хорошо покажет себя, следом в полёт отправится "Луна-26", которая составит подробную карту полярных районов и подберёт место посадки "Луны-27", запланированной на 2025 год.

Следом учёные намерены направить на спутник луноход, а к 2040 году — пилотируемую экспедицию. К середине века постоянное дежурство на Луне, если задуманное сбудется, будут нести три-четыре специалиста по промышленному освоению планеты.

Приборы для новых экспедиций, вероятно, будут делать ученики Вайсберга. Его отдел составляют шестеро молодых сотрудников. Четыре студента-практиканта регулярно подключаются к работе.

Профессор выбрал их из двух сотен кандидатов тех, у кого в глазах разглядел "жажду познания иных миров". Похожую на ту, которая была 70 лет назад у школьника Олега Вайсберга, начитавшегося космической фантастики в послевоенном Нижнем Тагиле.

Публикации
не найдены
Похоже, что вы используете блокировщик рекламы :(
Чтобы пользоваться всеми функциями сайта, добавьте нас в исключения!
как отключить
×