"Я буду царствовать или погибну". История правления Екатерины II

"Я буду царствовать или погибну". История правления Екатерины II

Коллаж © L!FE. Фото: © Flickr/Parée/Parée, © wikimedia.org, © wikipedia.org

18843

17 ноября 1796 года в возрасте 67 лет умерла императрица Екатерина II, чьё 34-летнее царствование составило целую эпоху, прозванную Екатерининской. Дочь немецкого князя, предназначенная судьбой быть нелюбимой женой нелюбимого мужа, она не стала мириться с существующим положением. Успешный переворот, осуществлённый ею при поддержке гвардии, усадил её на трон огромной империи, которая ещё больше увеличилась за время её правления. И если про Петра I можно сказать, что он воздвиг новый и современный дом (Российскую империю), то Екатерина II его обустроила и украсила. Лайф выяснил, почему Екатерининскую эпоху с полным основанием можно назвать одним из самых лучших периодов в отечественной истории. 

София Фредерика Августа Ангальт-Цербстская родилась в семье князя Ангальт-Донбургского (будущего князя Ангальт-Цербста). В детстве она получила хорошее образование, знала несколько языков. Русская императрица Елизавета Петровна, выбиравшая невесту наследнику престола Петру, остановила выбор на ней. Во многом благодаря хорошим отношениям с Голштейн-Готторпским домом, из которого происходила мать Софии. В 15-летнем возрасте София вместе с матерью приехала в Россию, чтобы выйти замуж за наследника престола. С Петром они уже были знакомы (он приходился ей троюродным братом), но оба супруга были далеко не в восторге друг от друга и любовных чувств не питали.

София очень ответственно подошла к своей роли. С первого дня после прибытия в Россию она активно изучала русский язык, знакомилась с местными традициями и историей, к ней были приставлены русские учителя. Ещё накануне свадьбы она влюбила в себя весь двор, когда, тяжело заболев воспалением лёгких (врачи опасались, что она уже не выздоровеет, и к ней отправили священника), она потребовала к своей постели не лютеранского пастора (хотя на тот момент она ещё оставалась лютеранкой), а православного священника. Перед свадьбой она приняла православие и новое имя — Екатерина Алексеевна. 

К моменту воцарения супруга Екатерина провела в России 17,5 года и хорошо знала страну, которой вскоре ей предстоит править. Она хорошо выучила язык, хотя до самой смерти говорила с заметным акцентом. К моменту воцарения отношения между супругами были уже не просто напряжёнными — они открыто ненавидели друг друга. Пётр III с самого начала своего короткого правления нажил себе массу врагов, поскольку не учитывал придворных раскладов. Главной политической силой 18 века была гвардия — личная охрана монарха — и его личная армия. Однако Пётр, ярый поклонник прусского короля-воина Фридриха, страстно любил армию, которой отдавал всё своё внимание и возвышал в противовес гвардии, которая чувствовала себя глубоко оскорблённой. Он также неосторожно обмолвился жене, что планирует развестись с ней, чтобы жениться на своей фаворитке. Такая перспектива совершенно не устраивала Екатерину (в отличие от мужа легко находившую общий язык со всеми), которая быстро сориентировалась и нашла единомышленников среди гвардейцев. 

Пётр, по всей видимости, был осведомлён о заговоре и даже пытался арестовать Екатерину, но в итоге она смогла его переиграть. Под предлогом того, что Пётр III планирует изменить православие по образцу лютеранства (что было неправдой), гвардия выступила против императора, который не успел добраться до любимой и верной ему армии, был принуждён к отречению и через несколько дней убит при невыясненных обстоятельствах. 

Новой императрицей гвардия провозгласила "матушку Екатерину". "Матушке" на тот момент было 33 года. 

Положение Екатерины на престоле было не самым прочным. Воцарившись только благодаря гвардейскому перевороту и отстранению своего малолетнего сына (которому пришлось ждать законного престола более 30 лет), Екатерина долгое время вынуждена была учитывать пожелания всех слоёв общества, особенно дворянского. Это Пётр I мог позволить себе рубить с плеча и делать всё что заблагорассудится, а Екатерине приходилось править с оглядкой. 

Но это не избавило её от неоднократных политических выступлений. В разные годы по всей стране объявлялось несколько различных лже-Петров III, т.е. самозванцев, выдававших себя за свергнутого супруга. Такая популярность его имени была связана во многом с тем, что он царствовал очень мало, никому ничего плохого сделать не успел и в крестьянской среде упорно ходили слухи, что император был свергнут за то, что пытался отменить крепостное право и отпустить крестьян на волю. 

Самым знаменитым из самозванцев был Емельян Пугачёв, ставший лидером крестьянской войны. Правда, стоит отметить, что главным ядром повстанцев были не крестьяне, а казаки и инородцы (так называлось нехристианское население страны). Казаки волновались из-за наступления государства на их традиционные привилегии и автономию, а инородцы были привлечены к восстанию различными щедрыми посулами. 

Постоянные волнения казаков вызывали недовольство императрицы, и в конце концов их автономии был положен конец, а Запорожская Сечь — последний пережиток былой казачьей вольницы — прекратила своё существование. Запорожские казаки были приняты на службу в Черноморское казачье войско и стали первыми колонизаторами и поселенцами на землях Кубани, недавно присоединённой к России. 

Кроме того, Екатерине пришлось столкнуться с ещё двумя соперниками: княжной Таракановой — европейской авантюристкой, выдававшей себя за дочь покойной императрицы Елизаветы, и содержавшимся в заточении свергнутым императором Иваном VI, который достался ей "по наследству" от прежних правителей. В конечном счёте обе эти угрозы императрице удалось нейтрализовать. 

Одним из самых значительных событий царствования Екатерины стало дарование жалованных грамот дворянству и городам. Эти грамоты, подтверждавшие привилегии как дворян, так и простых горожан, фактически окончательно оформили складывавшуюся на протяжении всего 18 века сословную систему: дворянство, мещанство, крестьянство, духовенство, купечество. 

Грамоты даровали и дворянству, и мещанству самоуправление. У дворян это было дворянское собрание, у мещан — городская дума. Кроме того, каждое сословие помимо суда равных (дворян судили только дворяне, мещан — только мещане, чтобы никому не было обидно) получило массу других привилегий, в том числе, в некоторых случаях, избавление от налогов и телесных наказаний, а дворяне также окончательно освобождались от обязательной службы, введённой в петровские времена. Правда, 2/3 дворян всё равно были либо безземельными, либо владели ничтожным числом душ и крошечными имениями, и служба оставалась для них главным источником дохода. 

Екатерина стала первым в России философом на троне. Екатерина находилась под большим влиянием популярных тогда в Европе идей просвещения. В противовес бытовавшим прежде идеям традиционного феодального общества, просветители отстаивали необходимость прогресса, улучшения человеческой природы путём воспитания новой "породы" людей, развития культуры, культа разума. Можно сказать, что именно в екатерининскую эпоху произошло окончательное формирование русской культуры в том виде, в каком мы её знаем. 

Русская музыка, балет, живопись, литература, театр находились в зачаточном состоянии до воцарения Екатерины. Хотя Академия живописи была открыта за несколько лет до неё, Екатерина увеличила её бюджет и отправляла лучших учеников стажироваться за границей. Наука тоже не была забыта. Во многом благодаря усилиям императрицы в основанную ещё Петром Академию наук вновь приехал работать Леонард Эйлер — один из самых выдающихся учёных своего века. 

Большое внимание уделялось образованию. В городах стала появляться сеть школ, ранее почти отсутствовавших в стране. Было положено начало женскому образованию — основан Институт благородных девиц. 

При Екатерине были заложены основы благотворительности. Ранее благотворительность существовала, но тесно переплеталась с религиозной сферой (подать нищему копеечку во время посещения церкви). Императрица сделала благотворительность модной среди знати, лично подавая им пример. Екатерина регулярно жертвовала достаточно крупные личные суммы на строительство школ, богаделен, сиротских домов. Она также поощряла конкуренцию между богатыми придворными на предмет того, кто пожертвует самую большую сумму на какое-нибудь доброе дело. 

Так, Екатерина внесла сто тысяч рублей на создание грандиозного Московского воспитательного дома — первого в России сиротского приюта, воспитательная программа которого была основана на идеях просвещения. Но промышленник Демидов переплюнул всех и пожертвовал 200 тысяч. 

Идея воспитательного дома была амбициозной. Там воспитывались как анонимные подкидыши, так и дети бедных слоёв общества, которых люди относили туда. При этом было совершенно не важно, был ли ребёнок рождён крепостным — в случае воспитания в этом заведении он автоматически получал статус вольного человека.

С детьми занимались лучшие учителя. Все они в обязательном порядке учились читать и писать. В дальнейшем самые талантливые воспитанники уезжали на учёбу в университеты, Академию художеств или даже за границу, остальные обучались ремеслу на фабриках. 

К сожалению, несколько омрачало это начинание недостаточное развитие медицины. В те времена детская смертность повсеместно была зашкаливающей, даже в семьях при наличии матери погибала едва ли не половина детей, а в условиях отсутствия кормилицы дети в воспитательном доме умирали ещё чаще и большая часть воспитанников так и не доживала до трёхлетнего возраста. Дело также осложнялось тем, что крестьяне и мещане подбрасывали в дом в основном больных и хилых детей, в надежде, что там их выходят. 

Екатерина внесла огромный вклад в создание русской литературы. Она и сама была литератором, и известно достаточно много произведений её сочинения. Разрешение дворянам открывать частные типографии способствовало бурному подъёму книгопечатания, появлению первых в России журналов, в одном из которых — сатирической "Всякой всячине" — публиковалась сама Екатерина. 

Она создала Академию Российскую — первое заведение, занимавшееся изучением русской словесности и издавшее первый словарь русского языка. Если в доекатерининские времена только начинали появляться отдельные авторы, совсем ещё не известные широкому кругу, в том числе и за границей, то екатерининская эпоха Просвещения заложила такой прочный фундамент для русской культуры вообще и литературы в частности, что уже через несколько лет после её смерти начался период, который сейчас принято именовать золотым веком русской литературы. Державин и Фонвизин стали, наверное, самыми известными предвестниками грядущего золотого века. 

Знаменитый Эрмитаж также родился из частной коллекции картин Екатерины. Со временем коллекция расширилась до таких пределов, что для неё было построено специальное здание Большого Эрмитажа. 

За время правления Екатерины Российская империя значительно увеличила свои территории. Наконец-то сбылась вековая мечта всех русских монархов — страна получила выход в тёплое Чёрное море. Это стало возможным благодаря удачным боевым действиям против турок и последующему включению их протектората — Крыма — в состав страны. 

При Екатерине началась колонизация Новороссии, где появилось сразу несколько крупных городов, созданных с нуля. 

Кроме того, Россия наряду с Пруссией и Австрией приняла участие в трёх разделах Речи Посполитой, по итогам которых значительная часть польской территории отошла к России. Влияние России на польские дела было столь велико, что последний в истории польский король Станислав Понятовский был прямым ставленником Екатерины.

Также частью России стало герцогство Курляндия и Семигалия. Ранее оно было вассалом сначала Великого княжества Литовского, а затем Речи Посполитой. 

Поскольку Екатерина правила в духе времени, у неё просто не могло не быть фаворитов при дворе. Это была распространённая европейская практика времён абсолютизма. Известно как минимум около десятка официальных фаворитов Екатерины, лишь один из которых был старше её по возрасту.

Вместе с тем императрица не позволяла своей страсти взять верх над разумом. Если очередной фаворит казался ей ограниченным или недостаточно образованным человеком, она не позволяла ему влиять на принятие серьёзных решений и в скором времени отсылала его от двора с подарками. Примерно половина фаворитов довольно быстро получила "отставку", поскольку Екатерина сочла их недостаточно образованными, ограниченными или недостойно себя ведущими.

Вероятно, самый неоднозначный пункт правления императрицы. Екатерина всячески декларировала на словах устремления к улучшению быта и жизни народа и даже предпринимала кое-какие шаги в отношении отдельных сословий (дворяне, мещане), но с крестьянами получалось несколько противоречиво. С одной стороны, Екатерина провела секуляризацию монастырских земель, прекратив существование монастырских крестьян (по сути не отличавшихся от крепостных) и сделав их государственными крестьянами (то есть лично свободными). С другой стороны, половина крестьян в стране по-прежнему относилась к числу крепостных. 

Екатерина отрицательно относилась к институту крепостного права, он был противен духу Просвещения. Однако и решительных мер она предпринять не могла по ряду причин. Во-первых, в силу непрочности своего положения. Своим восхождением на престол Екатерина дважды совершила переворот, сначала свергнув мужа, а затем не передав престол законному наследнику — сыну. Даже став полновластной императрицей, она по-прежнему не могла чувствовать себя уверенно: век дворцовых переворотов ещё не исчерпал себя. 

Но главная причина заключалась в том, что в стране ничего не было готово для отмены крепостного права. При нём помещики брали на себя значительную часть государственных функций (присматривали за крестьянами и их работой, наказывали за преступления, разбирали споры). Государственный аппарат екатерининской России ещё был чрезвычайно слаб и незначителен (большая часть крестьян могла прожить всю жизнь ни разу не столкнувшись с государством), чиновников было мало, он не был рассчитан на колоссальную перегрузку в случае единовременного освобождения нескольких миллионов людей. 

Теоретически, конечно, глобальная реформа была возможна, но её последствия были непредсказуемы. При определённом стечении обстоятельств могло стать даже хуже, чем было. При крепостном праве в неурожайные годы помещик был обязан кормить крестьян, а в случае проведения реформы в неурожайные годы по стране скитались бы толпы нищих и голодных людей. Крестьян можно было освободить без земли, но это не улучшило бы их положение: им пришлось бы конкурировать друг с другом за право батрачить на заведомо невыгодных условиях (из-за возникшего в этом случае переизбытка неквалифицированной рабочей силы), а массу "лишних людей" деть было просто некуда: промышленность ещё не была развита настолько, чтобы ей требовалась масса рабочих рук; армии они тоже не требовались.

Тем не менее известно, что императрица инициировала попытки публичного обсуждения крестьянского вопроса. По её инициативе Императорским вольным экономическим обществом был проведён конкурс работ на тему "собственности крестьян", причём одну из работ прислал сам Вольтер, с которым Екатерина состояла в переписке. 

Традиционно считается, что правление Екатерины стало пиком крепостного права в России, а все последующие императоры так или иначе ограничивали права помещиков и расширяли права крепостных. Это и так, и не так. С одной стороны, Сенатом в 1767 году был принят закон, запрещающий крестьянам подавать челобитные с жалобами на своих помещиков императрице "мимо учрежденныхъ на то Правительствъ и опредѣленныхъ особо для того персонъ". 

С другой стороны, это было лишь подтверждением уже существовавшего с петровских времён закона, запрещавшего посылать императору жалобы на помещиков, если речь идёт не о государственных преступлениях. 

При этом сама императрица неоднократно нарушала этот закон и продолжавшие поступать челобитные рассматривала, если речь в них шла о серьёзных преступлениях помещиков. По старой, давно заведённой традиции челобитные шли монарху со всех концов страны и исчислялись тысячами. При этом подавляющее большинство жалоб оказывались пустышками. Не потому, что в них не содержалось жалоб на злоупотребления, а потому, что формально помещики ничего не нарушали. Чаще всего крестьяне жаловались на высокий оброк, который они платили помещику за пользование его землёй. Они указывали на то, что у помещиков по соседству оброк ниже, и это казалось им несправедливым. Однако на тот момент оброк не был законодательно ограничен, и по сути помещики ничего не нарушали. 

Но если речь шла о действительных преступлениях помещиков, Екатерина принимала жалобы и распоряжалась назначить следствие, даже не учитывая того, что де-юре жалобы были поданы незаконно. Самый известный случай — дело Салтычихи — помещицы, после смерти супруга сошедшей с ума и начавшей сживать со свету собственных крепостных. Назначенное императрицей следствие выявило более 30 убийств крепостных. Салтыкова, невзирая на её очень высокий статус и покровителей (родственники по линии мужа были генерал-губернаторами Москвы), была наказана по максимальной строгости в назидание другим: её приговорили к пожизненному заключению и посадили на цепь в тёмный подвал без света и человеческого общения. 

Разрешение помещикам ссылать крестьян на поселение в Сибирь существовало ещё до Екатерины. Такие крестьяне именовались посельщиками и становились свободными людьми. Они получали небольшую поддержку на обзаведение хозяйством, освобождались от рекрутских наборов. Взамен на каждого высланного помещику засчитывался рекрутский набор. При Екатерине поначалу их полномочия расширились, и помещики получили право ссылать дворовых людей уже не на поселение, а на каторгу — за различные преступления. Тоже с зачислением рекрутского набора. 

Однако недобросовестные помещики сразу же перешли к откровенному мухлежу и мошенничеству, ссылая в Сибирь не преступников, а старых, дряхлых, больных крепостных. Благодаря этому они одновременно избавлялись от необходимости их кормить, а также получали зачёт рекрутского набора. Но губернаторы довольно быстро разгадали их коварство и буквально завалили императрицу жалобами на мошенничество помещиков, шлющих на освоение Сибири стариков, калек и безумцев. Поэтому уже через несколько лет право помещиков было ограничено и у них прекратили принимать ссыльных крестьян. 

Крепостное законодательство было немного смягчено через несколько лет, когда Екатерина значительно увереннее почувствовала себя на троне. В 1775 году в Статуте о губерниях наместникам прямо предписывалось ходатайствовать за общую пользу, быть заступником угнетённых и побудителем безгласных дел. К категории безгласных дел в числе прочих относились дела крестьян, у которых нет челобитчиков. Наместники получали право лично возбуждать дела против помещиков и принимать жалобы от крестьян. 

Кроме того, после многочисленных жалоб крестьян на несправедливый оброк Екатерина к ним прислушалась. Размер оброка (сумма, которую платил крестьянин за пользование землёй помещика) по-прежнему не ограничивался, однако в том случае, если помещик выставлял своим крестьянам оброк в два раза выше, чем в соседних имениях, это считалось разорительством и было поводом для начала следствия против помещика и его наказания. 

Принцесса из скромного немецкого княжества, благодаря стечению обстоятельств неожиданно ставшая императрицей большого государства, внесла поистине огромный вклад в его развитие. Вряд ли кто-то мог представить в начале правления этой женщины, что её царствование станет вторым по значимости в истории 18 века после Петра Великого. 

Императрица не жалела усилий на развитие государства. Если великий новатор Пётр все свои усилия вкладывал в создание мощной армии и флота, а также принципиально новой государственной системы и все нужды общества были подчинены этому, то Екатерина все силы направила на облагораживание страны, которой она правила. При ней началось развитие сети школ, больниц, сиротских домов, вдовьих касс (для неимущих женщин). Екатерининская эпоха ознаменовалась не только военными успехами, но и культурными. Наконец появилась русская литература, которая уже не слепо копировала французскую, как в прежние годы, а искала свои пути, что привело её в золотой 19 век. Внедрялись новые, ранее практически неизвестные в России практики — страхование, выпуск бумажных денег, самоуправление, библиотеки. Началось зарождение гражданского общества: стали появляться первые общественные организации (Вольное экономическое общество), широкое распространение получила благотворительность. Была инициирована борьба с эпидемиями, пропагандировалось прививание от оспы. Императрица одной из первых привилась от оспы и издала ряд указов о расширении этих практик. В частности, обязательной вакцинации подвергались воспитанники кадетских корпусов. 

Наконец, была решена главная многовековая проблема внешней политики — выход к тёплому Чёрному морю, который стал возможен после присоединения Крыма. Население страны за время её правления увеличилось почти вдвое. На карте появилось несколько десятков городов, включая Севастополь, Одессу, Херсон и Краснодар (тогда Екатеринодар). У России появился полноценный Черноморский флот, который играл важную роль во многих войнах, последовавших уже после смерти Екатерины. 

Пожалуй, только крестьянский вопрос стал самым противоречивым пунктом её правления. С одной стороны, от крепостной зависимости были освобождены сотни тысяч монастырских крестьян, с другой стороны, помещики получили ещё больше льгот и полномочий, чем прежде, хотя частично они были ограничены во вторую половину царствования Екатерины.

Очевидно, что крепостное право не восторгало императрицу и она не отменяла его не по причине жестокости своего сердца или презрения к крестьянам. Скорее, пугал масштаб реформы. Крепостное право всё ещё оставалось повсеместно распространённой в Европе практикой, а вся российская экономика полтора предыдущих столетия выстраивалась с учётом крепостного права, и его отмена могла повлечь за собой непредсказуемые последствия, а кроме того, стоить трона самой императрице.

Выйдя к морю, укрепив армию и флот, а также завершив формирование собственной национальной культуры, Россия при Екатерине окончательно вошла в число ведущих мировых держав.

  • Популярные
  • По времени
Публикации
не найдены
Похоже, что вы используете блокировщик рекламы :(
Чтобы пользоваться всеми функциями сайта, добавьте нас в исключения!
как отключить
×
Скачайте в App Store
#Первые по срочным новостям!
Загрузите на Google Play
#Первые по срочным новостям!