На пути к Луне. Почему так важен запуск ракеты Falcon Heavy?

На пути к Луне. Почему так важен запуск ракеты Falcon Heavy?

Фото © REUTERS/Thom Baur

14628
6 февраля 2018 года, в 23:45 минут по московскому времени, частная американская компания SpaceX успешно запустила в космос самую тяжёлую и грузоподъёмную на настоящий момент ракету — Falcon Heavy. Почему это событие настолько важно для космонавтики всего мира, разбирался журналист Лайфа Михаил Котов.

Из жизни сверхтяжей

Так уж получилось, что в настоящее время в мире не осталось сверхтяжёлых ракет, да и вообще ракет, способных облететь Луну и вернуться обратно. Давно уже стала историей американская программа "Аполлон", советская Н-1, так и не совершившая ни одного удачного запуска, и "Энергия", на чьём счету два успешных полёта. Программа Shuttle была закрыта по причине высокой стоимости, вот и получается, что у человечества нет ракеты для полёта на Луну или осуществления марсианских миссий.

Вообще разделение на тяжёлые и сверхтяжёлые ракеты-носители достаточно условное. Вот, например, российская ракета "Протон", тоже тяжёлая. Однако в максимальной модификации "Протон-М" она может вывести на низкую опорную орбиту 23 тонны, на геостационарную 3,7 тонны, а Луну с её помощью уже не облететь — не хватит топлива и мощности.

В отличие от неё запущенная вчера Falcon Heavу способна вот в таком, возвращаемом варианте вывести на низкую опорную орбиту 34,5 тонны полезной нагрузки. А уж если пожертвовать первыми ступенями, то, согласно расчётам, в космос можно отправить более 55 000 килограммов. Такого запаса, по расчётам, хватит, чтобы отправить обитаемый космический корабль в путешествие вокруг Луны и обратно. Увы, но пока о высадке говорить не приходится.

<p>Фото © REUTERS/Gregg Newton</p>

В этот раз вместо полезной нагрузки на ракете был установлен личный автомобиль Илона Маска, электромобиль Tesla Roadster. За его рулём сидел манекен в скафандре, на приборной доске красовалась надпись "Без паники!", а из колонок машины непрерывно неслись песни Дэвида Боуи. В итоге автомобиль будет доставлен куда-то на гелиоцентрическую орбиту, где и станет летать ближайшие несколько миллионов лет. Непрактично, зато, чёрт возьми, красиво.

Возвращаемый рекорд

В итоге мы имеем событие, словно из кирпичиков, составленное из маленьких рекордов. Вчера была запущена самая тяжёлая на настоящее время ракета, при этом она создана частной компанией в достаточно короткие сроки и её запуск стоит беспрецедентно дешево, менее 100 миллионов долларов.

За счёт чего была достигнута такая низкая цена? Всё дело в том, что компания SpaceX просто собрала свою ракету из трёх ракет-носителей среднего класса Falcon 9. Центральная часть была удлиннена, а в её верхней части разместилась полезная нагрузка. После старта, отработав положенное время, от ракеты отделились два боковых ускорителя, первые ступени ракеты Falcon 9. Они затормозились в атмосфере и, используя оставшееся топливо и собственные двигатели, вернулись на космодром, где и синхронно сели на специально подготовленные площадки. Теперь эти ступени проверят и используют для следующего старта. А с учётом того, что сели они прямо на космодром, SpaceX ещё и экономит деньги на их доставку в сервисный центр.

<p>Фото © REUTERS/Steve Nesius</p>

Точно такой же финт должна была сделать и первая ступень центральной части ракеты. Она отделилась, затормозилась в воздухе и должна была сесть на плавучую платформу, заботливо оставленную в океане. Однако расчёт оказался неверен, топлива не хватило, сработал только один из двигателей, использовавшихся при посадке, и ступень ухнула в воду с тучей брызг в нескольких метрах от платформы.

Кого коснётся этот запуск?

На данное время Falcon Heavy наиболее грузоподъёмная из всех существующих ракет в мире. Больше неё поднять в обозримом будущем сможет только строящийся проект NASA SLS. На низкую опорную орбиту, когда будет собрана, SLS сможет забрасывать от 70 до 130 тонн, что близко к недосягаемому лидеру списка — "Сатурну", использовавшемуся в американской лунной программе. Впрочем, специалисты уверяют, что в данном случае немного разнятся способы подсчёта и, согласно другим данным, SLS может стать самой мощной ракетой в истории человечества. Всего же проект по её созданию до 2025 года съест у американского бюджета 35 миллиардов долларов.

И вот тут главный вопрос? А после того как стартовал Falcon Heavy с объявленной ценой за запуск менее 100 миллионов долларов в одноразовом варианте, стоит ли доделывать огромную и громоздкую SLS, один старт которой будет стоить никак не меньше 500 миллионов долларов. В настоящее время в NASA, скорее всего, созываются серьёзные конференции, где будет решаться судьба этой ракеты.

<p>Фото © REUTERS/Joe Skipper</p>

Задуматься о возможном переделе мест в тяжёлом классе запусков стоит и другим странам, использующим тяжёлые носители, в том числе и России. Пока не известно, за какую цену будет предлагаться возвращаемый запуск, но есть ощущение, что SpaceX способна предложить очень конкурентоспособную цену. Российский сверхтяж, предполагается, совершит первый полёт в 2028 году, если всё пойдёт удачно. Что успеет сделать Илон Маск за ближайшие 10 лет, известно только ему. Однако нам точно нужно ускоряться, чтобы наш родной сверхтяж был востребован.

  • Популярные
  • По времени
Публикации
не найдены
Похоже, что вы используете блокировщик рекламы :(
Чтобы пользоваться всеми функциями сайта, добавьте нас в исключения!
как отключить
×