Кобры научились плеваться ядом благодаря людям

Причём такое произошло в разных частях земного шара.

24 января 2021, 15:11
<p>Фото © Pixabay</p>

Фото © Pixabay

Изучение истории эволюции кобр показало, что их предки как минимум три раза приобретали способность плеваться ядом. Это может быть связано с появлением человека и высших приматов. Исследование опубликовано в научном журнале Science.

Биологи уже много лет пытаются понять, как сразу три группы змей — африканские и азиатские плюющиеся кобры, а также южноафриканские Ошейниковые кобры — "научились" плеваться ядом в глаза нападающим на них животным. Учёные пока не могут точно сказать, умел ли делать это общий предок данных змей и зачем ему была нужна такая способность.

Эволюционист из Бангорского университета (Великобритания) Вольфганг Вюстер и его коллеги попытались получить ответ на оба эти вопроса. Они сравнили между собой химический состав яда этих кобр и их неплюющихся родичей. Данные учёные сопоставили со строением геномов этих змей, благодаря чему они предположили, когда предки современных змей научились плеваться ядом.

По словам биологов, схожий характер эволюции кобр, которые живут в разных уголках Африки и Азии, говорит о том, что на них действовали одни и те же факторы естественного отбора. Они заставили предков этих змей тремя разными способами перепрофилировать их яд и приспособить его для защиты, а не для нападения.

Учёные предполагают, что главным движущим фактором эволюции плюющихся кобр могло послужить появление человека и прочих гоминид. В пользу данного предположения, в частности, говорит то, что общий предок всех африканских змей, обладающих такой способностью, появился около семи миллионов лет назад — примерно в то же время, когда разделились предки людей и шимпанзе.

Многие приматы нападают на змей, используя камни и палки. Появление двуногих гоминид, чьи руки хорошо приспособлены для таких действий, могло послужить общим фактором естественного отбора, который трижды заставил предков разных плюющихся кобр выработать дальнобойную систему защиты от таких нападений, — пояснил Вюстер.

Напомним, что недавно российские учёные научились подавлять коронавирус при помощи змеиного яда.

Авторы

Подпишитесь на LIFE

  • Google Новости

Комментариев: 0

avatar
Для комментирования авторизуйтесь!
Layer 1