Динозавр размером с "боинг". В Аргентине нашли останки самых огромных ящеров в истории — фото

29 января 2021, 21:40
9961

Фото © Shutterstock

<p>Фото © Shutterstock</p>

Одна берцовая кость этого существа оказалась в полтора раза больше человеческого роста.

В 2012 году аргентинский пастух искал среди пампасов Патагонии свою заблудшую овцу, а нашёл такое.

Это хвостовые позвонки. Вместе с ними удалось извлечь огромную кость таза. Остальное находилось в глубине скалы. Палеонтологи собрали этот урожай в провинции Неукен, это несколько сотен километров к юго-западу от Буэнос-Айреса. Через год учёные разведали и соседний регион Чубут, и вот что там ожидало их примерно 98 миллионов лет. Бедренная кость.

Фото © pbshawaii.org

Фото © pbshawaii.org

Ещё раньше — в 2004 году — на северо-востоке Австралии нашли столь же внушительные кости передних и задних ног, а ещё ребро. Они принадлежали двум разным особям. Их хранят в Музее Квинсленда и ласково называют Купером и Джорджем.

Исследователи уверены, что всё это части скелета одинаковых животных, притом таких огромных, каких свет потом не видывал. Их назвали титанозаврами. Правда, это ещё не общепризнанное наименование, но весьма красноречивое. Как они выглядели целиком, пока ещё на 100% точно не установлено, но, исходя из текущих представлений, примерно так, как эффектно показали в нью-йоркском музее естественной истории.

Фото © Flickr / Eden, Janine and Jim

Фото © Flickr / Eden, Janine and Jim

В длину они достигали сорока метров, а в высоту — двадцати. Весить могли сотню тонн и больше. То есть габариты этих созданий сопоставимы с пассажирским самолётом или многоэтажкой. Для сравнения: их родственники диплодоки длиной были максимум метров двадцать пять. Эти титаны относились к многочисленному семейству завроподов — больших травоядных динозавров с ногами в основном как у слонов. Голова у них была очень маленькая, а в области крестца кости составляли нечто наподобие второго черепа, и в нём тоже был мозг. Притом крестцовый мозг был вдвое больше головного.

Титанозавр в сравнении с лимайским ящером (слева) и андезавром (справа). Фото © sciencedirect.com

Титанозавр в сравнении с лимайским ящером (слева) и андезавром (справа). Фото © sciencedirect.com

Существа они были весьма медлительные и неповоротливые, бегали очень плохо, но, собственно, у них не было особой необходимости суетиться: при своих размерах они довольно успешно отбивались от любого хищника ногами, а главное — хвостом. Кстати, самцы своим хвостом ещё и серенады пели — чтобы произвести впечатление на даму, нужно было как можно сильнее бить им о землю. Чем оглушительнее грохот — тем выше шансы на успех.

Есть очень интересный вопрос: зачем им и всем прочим завроподам такая длинная шея? По одной из версий, чтобы добираться до верхушек деревьев и таким образом объедать всю крону целиком. В пользу этого говорит и то, что у многих завроподов передние ноги длиннее задних. Но есть нестыковка: исследователи полагают, что для поднятия головы так высоко у зверя должно быть просто немыслимо высокое артериальное давление.

Нашлась альтернативная теория, и она завоевала новых сторонников после вот таких находок в Техасе.

Эти следы в диаметре — примерно метр. Но самое интересное — это отпечатки исключительно передних ног. Что, ходили "на руках"? Учёные подозревают, что именно так, но с одним важным уточнением: они ходили так по дну водоёмов. А задними ногами и хвостом болтали в воде для максимально удобного передвижения. Исходя из этого, непомерная шея могла быть полезной в качестве "трубки" для забора воздуха, как у подводных лодок. Но опять незадача: строение грудной клетки исполинов этого не подтверждает — учёные сомневаются, что тело выдерживало бы давление воды при постоянном в ней нахождении.

Но, пожалуй, самая большая загадка — это, собственно, размер. Любопытно, что рождались они сравнительно крошечными — всего несколько килограммов весом, как наши младенцы. Больше не полагалось по закону природы: они вылуплялись из яиц, а размер яйца ограничен предельно допустимой толщиной скорлупы. Но уже за первую пару недель жизни детёныши тяжелели примерно в десять раз. Биологи считают, что у них был очень интенсивный обмен веществ. Это позволяло им постоянно поддерживать одинаковую температуру тела. Но для всего этого, конечно, нужно очень много есть. К примеру, современные млекопитающие (поскольку они теплокровные) едят в пять, а то и в десять раз больше, чем рептилии такого же размера.

Но надо сказать, что гигантские размеры давали динозаврам определённые преимущества. Во-первых, это внушительно и помогает защищаться. Во-вторых, в большом теле длинный кишечник, а значит, еда будет очень долго по нему продвигаться и организм выкачает из неё максимум возможного. А в-третьих, у многотонного тела сравнительно невелика общая площадь поверхности кожи, то есть площадь поверхности испарения. Благодаря этому вода дольше задерживалась в организме и динозавр легче переживал засуху.

Так или иначе, а титанозавры обитали повсеместно (за исключением разве что Антарктиды) более сотни миллионов лет — вплоть до того знаменательного момента, о котором не утихают споры: то ли астероид упал, то ли континенты начали сдвигаться, то ли вулканы стали активно извергаться. Кстати, также есть предположение, что 66 миллионов лет назад растительность на Земле сильно поменялась, расплодилось очень много флоры с алкалоидами, то есть с веществами типа кокаина, морфина или стрихнина, и вегетарианцы не выдержали новой диеты. Впрочем, как известно, тогда погибли не только травоядные.

Авторы

Подпишитесь на LIFE

  • Google Новости

Комментариев: 0

avatar
Для комментирования авторизуйтесь!
Layer 1