Регион

Уведомления отключены

Страница не загружается? Возможно:
1. Низкая скорость интернета - проверьте интернет-соединение
2. Устарела версия браузера - попробуйте обновить его

Двойной ракетный удар: Неустановленный объект оставил странные следы на Луне

Астрономы рассматривают две версии: либо это вторая ступень Falcon 9 Илона Маска, либо часть китайского носителя "Чанчжэн-5". Но двойной кратер в любом случае не очень понятен.

27 июня 2022, 21:40
45965
<p>Обложка © Shutterstock</p>

Обложка © Shutterstock

Как загадочный объект летел к Луне

Его обнаружили в космосе ещё в марте 2015 года и сначала приняли за астероид. Но потом выяснилось, что он вращается вокруг Земли, а не вокруг Солнца, как астероиды. Так и возникли первые подозрения, что это объект рукотворный.

По данным от многочисленных наблюдателей, вот уже семь лет четырёхтонная машина носится вокруг Земли по довольно хаотичной и вытянутой орбите. Один виток делает за несколько недель. Она зафиксирована в разных каталогах околоземных объектов как WE0913A, объект DSCOVR, 2015-007B или NORAD 40391.

Орбита настолько вытянута, что в процессе своего движения ступень периодически пролетает мимо Луны. К примеру, 17 февраля 2016 года она промчалась в 24 тысячах километров от нашего естественного спутника, и это оказалось достаточно близко, чтобы лунная гравитация сильно изменила траекторию ступени. Если до этого она делала оборот вокруг Земли за 40 дней, то после орбитальный период сократился до 19.

А вот эта самая ступень16 мая 2019 года. Посмотрите очень внимательно — и вы увидите, как из правого нижнего угла влево по диагонали несётся точка. Это таймлапс, то есть видео ускорено в 300 раз.

А есть и совсем свежее видео, снятое 16 января 2022 года. Тоже таймлапс, ролик охватывает полчаса пролёта ступени. За это время ступень преодолела почти 450 километров. Видно даже, как она "кувыркается", вращается вокруг себя.

Тогда ступень была на расстоянии около 470 тысяч километров ОТ ЗЕМЛИ, это значит, далеко за орбитой Луны. Напомним, расстояние до Луны примерно 380 тысяч километров. За 11 дней до этого ступень пролетела менее чем в десяти тысячах километров от Луны.

Место падения

Расчёты показывали, что 4 марта 2022 года в 12:25 по всемирному времени (15:25 по Москве) это космическое путешествие завершится падением на обратной стороне Луны, а именно на краю 570-километрового кратера Герцшпрунг. Он находится в районе экватора. Это один из крупнейших лунных кратеров. В диаметре он лишь на сотню километров меньше Моря Ясности на видимой стороне.

Спустя три месяца работающий на окололунной орбите зонд Lunar Reconnaissance Orbiter сфотографировал два свежих кратера в восьми километрах от точки, в которой их ожидали увидеть специалисты NASA. Как сообщается, кратер с левой стороны имеет в диаметре 16 метров, с правой — 18 метров.

Снимки места падения ракетной ступени, первый был сделан 28 февраля 2022 года, второй (на котором видны два новых кратера) — 21 мая 2022 года. Таинственное тело ракеты найдено! | Лунная разведывательная орбитальная камера (asu.edu)

Учёные несколько озадачены. Они объясняют, что (кстати, благодаря тому же Lunar Reconnaissance Orbiter) видели на Луне кратеры от падения ракетных ступеней S-IVB, которые использовали для запусков "Аполлонов" к Луне. И дело в том, что эти кратеры каждый раз получались, во-первых, гораздо больше (метров 35 в диаметре), а во-вторых — они одинарные, а не двойные.

По мнению исследователей Университета Аризоны, два кратера могли бы возникнуть, если бы у падающей ракетной ступени были какие-то тяжеловесные части с обоих концов, но это было бы довольно необычно.

Как правило, отработанная ракета имеет массу, сосредоточенную на том конце, где расположен двигатель; остальная же часть ступени ракеты в основном состоит из пустого топливного бака. Поскольку происхождение тела ракеты остаётся неопределённым, двойная природа кратера может помочь указать на его идентичность, — отметили учёные.

Прославившийся благодаря этой истории астроном Билл Грей к этому добавил, что теоретически двойной кратер мог бы получиться, если бы ракетная ступень падала под небольшим углом (скажем, градусов 40 от поверхности), но в данном случае она, по расчётам, снижалась почти под прямым углом к поверхности: всего в 15 градусах от вертикали.

Первый подозреваемый: Илон Маск

Изначально Билл Грей рассказывал, что проследил траекторию ступени, сопоставил её с данными о произошедших ранее космических запусках и изначально пришёл к выводу, что это должна быть вторая ступень Falcon 9, запущенная 11 февраля 2015 года. Она отправила в космос аппарат Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), обсерваторию для наблюдения за космической погодой. Спустя 110 дней она успешно преодолела долгий путь — полтора миллиона километров от Земли, заняла своё рабочее место на орбите вокруг Солнца и теперь изучает солнечный ветер, помогает предсказывать геомагнитные бури. Первая ступень Falcon 9, как и обычно, приземлилась на платформе. А вот вторая — предмет любопытства многих любителей астрономических наблюдений.

Что происходит с ракетными ступенями Маска после запуска

В основном миссии Falcon 9 не поднимают грузы так высоко, они выводят аппараты на низкую околоземную орбиту, и вторая ступень очень скоро сгорает в атмосфере. Илон Маск давно говорит о том, что в идеале надо бы и её сделать возвращаемой, но пока дело обстоит так.

Запуск Falcon 9 Block 5 со спутником. Фото © Wikipedia

Запуск Falcon 9 Block 5 со спутником. Фото © Wikipedia

И, кстати говоря, иногда "очень скоро" и "сгорает" — понятия довольно-таки растяжимые. Взять хотя бы случай весной 2021 года: 4 марта Falcon 9 запускает очередное созвездие спутников Starlink, 26-го числа жители штатов Орегон и Вашингтон наблюдают эффектное свечение в небе, и через несколько дней выясняется, что фрагмент второй ступени рухнул у кого-то прямо на ферме. Интересно то, что, по расчётам, ступень должна была войти в атмосферу и самоуничтожиться ещё в день запуска. То есть она незапланированно болталась в космосе три недели. Более того, очевидно, что она может не сгореть полностью, а просто распасться на части и выпасть искусственным метеоритным дождём.

Запуск той космической обсерватории — один из редких случаев, когда вторая ступень улетает очень далеко и не падает обратно на Землю, а начинает, в общем-то, бесконтрольное космическое путешествие. То есть сделать с ней ничего нельзя, а вот наблюдать вполне можно, и для многих — невероятно интересно. И прилунение этой ракетной ступени станет первым в истории непреднамеренным падением на ней рукотворного объекта. До сих пор это происходило только нарочно.

Сколько ещё ракетных ступеней SpaceX сейчас в космосе

По Солнечной системе блуждает ступень, которая доставила на нужную орбиту обсерваторию TESS для поиска экзопланет. В 2018 году сообщалось, что SpaceX планировала вывести её на гелиоцентрическую, то есть на околосолнечную орбиту. На такую же орбиту направилась и ступень Falcon 9 с зондом DART — его запустили в ноябре 2021 года к двойному астероиду Дидимос-Диморфос.

Но самая, пожалуй, знаменитая — это та, которая отправила в космос автомобиль Tesla Roadster в 2018 году. Надо сказать, машина навечно прикреплена ко второй ступени Falcon 9 — так её легче наблюдать. По данным со специально созданных для слежки за ней сайтов, сейчас Roadster далеко за марсианской орбитой и движется в сторону Красной планеты.

Схема закрепления Tesla Roadster на второй ступени Falcon 9. Фото © Wikipedia

Схема закрепления Tesla Roadster на второй ступени Falcon 9. Фото © Wikipedia

Второй подозреваемый: миссия "Чанъэ-5"

После публикации на сайте Project Pluto Биллу Грею написал научный сотрудник лаборатории реактивного движения NASA Джон Джорджини. Он обратил внимание на странное несоответствие траекторий предполагаемой ступени Falcon 9 и обсерватории DSCOVR: спустя два дня после запуска ракета уже пролетела, можно сказать, у самой Луны, а космический аппарат в тот момент был в совершенно другой части неба. И ещё: по данным NASA, будь это Falcon 9, сама её орбита выглядела бы не так: перигей (точка максимального приближения к Земле) был бы гораздо ближе.

"Чанчжэн-3C". Фото © Wikipedia

"Чанчжэн-3C". Фото © Wikipedia

После этого астроном пересмотрел свои расчёты и выдвинул новую версию: теперь он убеждён, что на обратную сторону Луны летит ступень китайской ракеты "Чанчжэн-3C" (она же Long March 3C, она же "Великий поход 3С"), запущенной 23 октября 2014 года. Носитель отправил на Луну автоматическую станцию "Чанъэ-5Т1" для отработки технологий возвращения спускаемого аппарата на Землю.

В пользу этой гипотезы говорят данные от студентов Аризонского университета. Они сообщают, что рассмотрели ракетную ступень в телескоп и по спектру отражённого от неё света сделали вывод, что она скорее китайская, чем принадлежащая SpaceX. Как объясняют исследователи, разные космические компании покрывают свои ракеты разной краской и каждый тип этой краски по-своему отражает свет.

"Это не мы!"

Меж тем интрига только усиливается. Агентство Associated Press задало вопрос о летящей к Луне ступени официальному представителю МИД КНР Вану Вэньбиню. В формулировке прозвучавшего вопроса было обозначено, что подозревают "лунную миссию, запущенную из Китая в 2014 году". На что Ван Вэньбинь ответил:

Согласно китайским данным мониторинга, верхняя ступень ракеты-носителя миссии Chang’e-5 безопасно вошла в атмосферу Земли и полностью сгорела

Ван Вэньбинь

Официальный представитель МИД КНР

<p>Согласно китайским данным мониторинга, верхняя ступень ракеты-носителя миссии Chang’e-5 безопасно вошла в атмосферу Земли и полностью сгорела</p>
<p>Согласно китайским данным мониторинга, верхняя ступень ракеты-носителя миссии Chang’e-5 безопасно вошла в атмосферу Земли и полностью сгорела</p>

"Китай перепутал"

Если учесть, что спрашивали именно про 2014 год, то, получается, китайская сторона и отвечала про запуск 2014 года. Тем не менее астроном считает, что господин Вэньбинь перепутал и ответил про запуск межпланетной станции "Чанъэ-5" 23 ноября 2020 года — той самой, которая сфотографировала флаг Китая на фоне лунного ландшафта и доставила на Землю лунный грунт. Как отмечает Билл Грей, её ракета-носитель действительно вошла в плотные слои атмосферы над Тихим океаном через неделю после запуска.

Меж тем имеются официальные данные о том, что и китайская ракета 2014 года благополучно распалась в атмосфере и что произошло это 6 октября 2015 года. Но это тоже не убедило дотошного астронома. Он утверждает, что указанная дата не говорит о том, что момент распада ракетной ступени в тот день каким-то образом НАБЛЮДАЛИ, это был лишь прогноз, и он основан на данных, собранных вскоре после запуска.

Но где же тогда ступень Falcon 9?

Хороший вопрос, — признаёт Билл Грей. — Я не думаю, что в SpaceX знают. Если бы они знали, они могли бы за последние пару недель поднять руку и сказать: "Это не наша ракетная ступень врежется в Луну".

По-вашему, чья всё-таки ракетная ступень упала на Луну?

0

Комментариев: 1

avatar
Для комментирования авторизуйтесь!
avatar
Stopor Shulepov20 марта 2022, 08:32

истину вам говорю.в 2024 году земля налетит на небесную ось. И всё из за этого обломка.